Pedales

Cómo elegir pedales para bicicleta

Elegir un juego de pedales para su bicicleta

Los pedales son un aspecto importante de cualquier kit de bicicleta. Tanto si eres un ciclista de carretera, de descenso, de montaña o un ciclista que va al trabajo, necesitas pedales para montar. Aparte del hecho obvio de que necesitas pedales para accionar las bielas y el recorrido, tu elección afectará en última instancia a tu rendimiento. Son la plataforma sobre la que te colocas, conectándote a la moto mientras conduces. Sin embargo, no todos los pedales son iguales, y dependiendo del tipo de conducción que realices, tu nivel de habilidad y el rendimiento que desees, hay una serie de factores que determinarán el tipo de pedales que debes utilizar.

Tipos de pedales

Pedales planos

Los pedales planos son, como su nombre indica, una plataforma plana sobre la que se puede estar de pie. Son los más fáciles de usar y los más comunes por su versatilidad. Los pedales planos permiten ajustar su posición mientras se conduce y pueden utilizarse con calzado normal, lo que los hace perfectos para una gran variedad de escenarios. Son excelentes para los ciclistas principiantes que están aprendiendo a controlar sus bicicletas porque no te bloquean en el lugar como lo hacen los pedales automáticos. Puedes mover los pies o incluso quitarlos de los pedales inmediatamente si es necesario. También se utilizan mucho en las bicicletas de descenso porque ofrecen tolerancia en terrenos variables, lo que le hace más seguro en caso de una caída a gran velocidad.

Hay una gran variedad de diseños de pedales planos, desde los económicos pedales planos de plástico para bicicletas de carretera, pasando por los ligeros pedales planos de cross-country que se centran en el rendimiento, hasta los robustos diseños de pedales como el Shimano Saint (en la foto) que soportan un duro uso en los descensos.

En definitiva, cuanto mejor sea el agarre de los pedales, más control tendrás sobre tu bicicleta. Sin embargo, si sólo quieres circular por carreteras locales, no necesitas mucho agarre. Si quieres rodar en carreteras de descenso, necesitarás un pedal con clavijas de alta calidad y una forma de plataforma optimizada para ese estilo de conducción.

Cada pedal es diferente, pero el agarre depende de dos factores principales: la forma de la plataforma y el tipo de puntos de contacto. Además del tamaño, la forma del pedal puede variar, ya que algunos son más cóncavos que otros. La longitud, la posición y el número de clavijas en el pedal también afectarán al agarre general. Un pedal plano nunca tendrá el mismo agarre que un pedal sin estribos, por lo que la potencia y la eficiencia del pedaleo en la biela se verán afectadas. Si te sientes lo suficientemente seguro como para montar con pedales automáticos y quieres potencia y eficiencia, vale la pena considerar un juego de pedales automáticos.

Pedales automáticos

A pesar de su nombre, los pedales automáticos son pedales en los que el pie «encaja» en el pedal de la bicicleta. Los pedales automáticos son un sistema de dos partes, la primera es un mecanismo de bloqueo en el propio pedal y la segunda es una cala que se fija a la zapatilla. La zapatilla se engancha al pedal, lo que le proporciona una conexión muy segura con la bicicleta.

Entonces, ¿por qué el nombre? Antes de que existieran estos, había pedales con pinzas, que son jaulas que se adaptan a los pedales planos normales. No se enganchan a los pedales ni a los pies, por lo que el nombre es realmente tonto, pero como ya existían, estos nuevos pedales que se enganchan de verdad tuvieron que elegir un nombre diferente. Por alguna razón, eligieron «clipless».

El nombre es una tontería, pero los beneficios son los que son. Hoy en día es difícil ver a un corredor profesional en situación de carrera que no utilice pedales automáticos. La primera y más obvia ventaja que notarán los pilotos es una mejor transferencia de potencia. Con los pedales planos normales, lo único que mantiene el pie en el pedal durante la carrera ascendente es la presión. Esta presión crea una fuerza adicional que debe ser superada en la carrera descendente para impulsar el giro. Con los pedales automáticos, nada de esto existe. Como tu pie no puede salir volando, puedes quitar el pedal por completo en cada subida, de modo que toda tu energía se utiliza para impulsarte a ti y a tu bicicleta hacia adelante.

Además de una mejor transferencia de potencia, los pedales automáticos son mucho más eficientes que los pedales planos normales. Con los pedales planos, sólo hay una sección de rotación en la que se puede ejercer presión: la carrera descendente.

Con los pedales automáticos, puedes hacer presion hacia abajo, tirar hacia atrás o hacia arriba porque tus pies están firmemente unidos a los pedales. Aunque la carrera descendente es, sin duda, donde se genera la mayor potencia, si utilizas los isquiotibiales, los músculos centrales y los flexores de la cadera, puedes emplear algunos de estos grupos musculares más pequeños para generar una potencia similar y, al mismo tiempo, eliminar parte de la tensión de los músculos que utilizas en la carrera descendente.

Al exigir mucho más a tus piernas que antes, te costará acostumbrarte, pero una vez que te acostumbres, irás más rápido con menos esfuerzo.

Al estar conectado físicamente a la bicicleta, también puedes utilizar pedales automáticos para tener más control en los tramos llanos. Puedes empujar y tirar fácilmente de la bicicleta para pasar por tramos complicados, o levantar rápidamente la moto para superar obstáculos inesperados. Los ciclistas que se enfrentan regularmente a terrenos difíciles encontrarán los pedales automáticos más seguros porque pueden concentrarse únicamente en la conducción.

Aunque los pedales automáticos tienen muchas ventajas, no son perfectos. A veces el pie puede salirse accidentalmente, y si no quieres que se salga (y por qué lo hace cuando te enganchas), ¡seguro que hace las cosas más divertidas! Todos saltamos de vez en cuando, y a veces es necesario bajarse de la moto rápidamente. Si no has entrenado tu instinto para bajarte en un momento dado, puedes quedarte atascado cuando no quieras bajarte.

Los pedales automáticos requieren unas zapatillas especiales con calas, por lo que debes asegurarte de tener tus zapatillas preparadas siempre que quieras salir a rodar. Los pedales automáticos no son para principiantes, y cuando empieces a usarlos, necesitaras mucho tiempo y espacio para practicar y ganar confianza en su uso. Si te tomas en serio el ciclismo, los beneficios de los pedales automáticos son una verdadera ventaja. Una vez que lo hayas experimentado, te resultará difícil volver a montar en pedales planos.